La vida secreta del virus Epstein-Barr

El virus Epstein-Barr és la infecció viral més freqüent en humans. Pot estar inactiu durant anys i provocar una fatiga de llarga durada. Però la majoria de la gent no sap mai que s’ha infectat.

Quan la fatiga s’estén més enllà de l’esgotament típic que suposa la vida quotidiana, pot ser un enigma tant per als malalts com per als metges. Després de descartar una sèrie de possibles candidats com malalties del cor, anèmia, malaltia de la tiroide, depressió o un trastorn del son, arribar a la font de fatiga es torna tèrbol.

Entre els molts sospitosos del següent nivell hi ha el virus Epstein-Barr (EBV). L’EBV pertany a la família dels virus de l’herpes, inclosos els que causen l’herpes labial, l’herpes genital, la varicel·la i l’herpes zòster. La infecció amb EBV és pràcticament ineludible; Als Estats Units, el 95% dels adults estaran infectats als 40 anys i el 50% dels nens als 5 anys. Molta gent no s’adona que s’ha infectat perquè mai no se sent malalta. Un cop infectat, però, mantindrà el virus definitivament. Hi ha una preocupació creixent sobre els efectes posteriors d’una infecció per EBV; una sèrie de malalties cròniques, inclosos alguns tipus de càncer, s’han relacionat amb aquesta infecció.



El virus Epstein-Barr M.O.

A diferència dels bacteris, que es multipliquen còmodament per si mateixos donat l’entorn adequat, els virus han d’inserir-se a les cèl·lules de l’hoste per perseverar. Un cop un virus ha pres un ostatge de cèl·lules humanes, continua conquistant cèl·lula rere cèl·lula.

En la seva major part, un sistema immunitari saludable pot descarrilar aquests interferents virals perquè no facin massa mal. Es detecta el virus, es fabrica un anticòs personalitzat i les cèl·lules assassines munten un atac total. Però, com altres virus de l’herpes, l’EBV és força intel·ligent i pot eludir un atac total d’anticossos. Pot romandre en animació suspesa la resta de la vida d'una persona. estant latent durant mesos o anys. No hi ha bons tractaments, ni cures ni vacunes per prevenir l’espectre de malalties (actualment s’està realitzant la prova d’una vacuna contra el VEB).

L’espectre d’infecció per EBV

El VEB té una afinitat particular per les cèl·lules que recobreixen la boca i la gola. Un cop el virus s’insereix en un limfòcit immunitari especialitzat (cèl·lula B), segresta l’ADN per prendre el control de la cèl·lula per sempre. Quan les cèl·lules de la boca i la gola s’allunyen naturalment, el VEB s’aboca a la saliva. Qualsevol persona que entri en contacte amb la mucosa carregada de virus s’infecta.

Els nens són susceptibles tan aviat com disminueix la immunitat protectora de la mare. Quan s’exposen nens molt petits, poden experimentar símptomes lleus o cap. Els símptomes no són únics i imiten moltes infeccions de primera generació que també causen mal de coll, febre i glàndules inflades.

Les infeccions que es produeixen més tard poden produir una àmplia gamma de símptomes, si escau. Poden trigar entre 30 i 50 dies a aparèixer els símptomes.


Mononucleosi infecciosa

Quan els adolescents estan exposats, aproximadament la meitat patirà mononucleosi (mono) o 'malaltia del petó'. Unes poques setmanes després del contacte amb EBV, els monòcits, un cert tipus de glòbuls blancs, creixen sense control i s’omplen de teixit limfàtic. Els adolescents es poden reposar durant setmanes, de vegades mesos, abans que s’aixequi la fatiga i comencin a sentir-se normals.

Els símptomes de la mononucleosi inclouen

  • Febre
  • Fatiga extrema
  • Glàndules inflades
  • Mal de coll
  • Deglució dolorosa
  • Nòduls limfàtics ampliats al coll i sota els braços
  • Melsa augmentada
  • Fetge ampliat
  • anèmia
  • Taques vermelles al terrat de la boca
  • Inflor ocular
  • Erupció

Infecció crònica activa per EBV

Molt poques vegades una malaltia activa del VEB persisteix més de 6 mesos. La fatiga és implacable i sovint es confon amb la síndrome de fatiga crònica, que fins ara no té una associació sòlida amb el VEB. Els metges poden identificar una infecció activa per VEB perquè els nivells d’anticòs VEV que circulen per la sang continuen sent molt elevats. També poden detectar el propi virus quan es pren mostres de teixit d'òrgans i es prova l'ADN del VEB. La infecció crònica pot afectar els pulmons, el fetge, la medul·la òssia i els ulls.

Càncer

La relació dels EBV amb el càncer va començar de nou quan es va descobrir el virus. A principis dels anys 60, el Dr. Epstein i Barr examinaven el teixit d’un pacient amb limfoma de Burkitt quan van descobrir el virus. Des de llavors, el segell EBV es pot trobar en altres càncers, inclòs el càncer de la nasofaringe (cavitat darrere de la boca), la malaltia de Hodgkin, el limfoma no de Hodgkin i la leucoplacia peluda oral en pacients amb la síndrome d’immunodeficiència adquirida (SIDA). Com que no totes les persones infectades amb EBV pateixen càncer, altres factors genètics o ambientals han d’augmentar la susceptibilitat al càncer.

Esclerosi múltiple

Un dels descobriments més convincents darrerament és el paper de l’EBV en la malaltia autoimmune de l’esclerosi múltiple (EM). Les persones amb EM tenen una resposta immune defectuosa que fa que les cèl·lules immunes ataquin per error l’aïllament protector (mielina) que envolta les fibres nervioses. Quan es despulla la funda de mielina, interfereix amb la transmissió de missatges nerviosos per tot el cos i el cervell, causant una àmplia gamma de problemes neurològics segons el lloc on es produeixi el dany.

Hi ha algunes coses que relacionen l’EM amb infeccions per EBV.

  • Gairebé totes les persones amb EM donen positiu a EBV
  • Les persones que no tenen virus poden patir la malaltia
  • Els nivells alts d’anticossos EBV precedeixen els símptomes de l’EM i els brots
  • La mononucleosi infecciosa duplica el risc de patir EM

La infecció per EBV probablement no sigui l’única causa d’aquesta malaltia complexa i és probable que factors externs desencadenin l’EM. Recentment ha aparegut una nova peça del trencaclosques. Vitamina D , abundant en peixos greixos, aliments enriquits i fabricats pel cos quan la pell està exposada al sol, pot ser important per a les cèl·lules sanes que lluiten contra la immunitat. Una vitamina D baixa pot provocar que les vies immunitàries es trenquin, cosa que provoca que les cèl·lules immunitàries desorientades vegin la capa de mielina com a estranya. La imatge completa encara no està enfocada, però augmentar la quantitat de vitamina D mitjançant la dieta o els suplements dietètics pot protegir-se contra l’EM.


pèrdua de pes mèdica desintoxicació de 3 dies

Proves per EBV

L’única manera de saber amb certesa si una infecció activa per VEB és la causa de la fatiga és provar-se. Si heu estat exposats al virus, el vostre sistema immunitari produirà anticossos que mesuraran la prova; les proves mesuren la concentració de 6 tipus d’anticossos EBV i el nivell pot indicar si la infecció és actual o és una infecció passada. Un nivell elevat o elevat d’anticossos després d’almenys 4 setmanes de malaltia suggereix una infecció activa. Una reacció positiva a la prova Monospot indica una mononucleosi activa.

També hi ha proves moleculars que mesuren l'ADN de l'EBV, que poden ajudar a diagnosticar els càncers relacionats amb l'EBV.

Seguiment de la causa de la fatiga

Per arribar a la font de fatiga que dura més d’uns mesos gairebé s’ha de ser bruixot. Els metges utilitzaran un enfocament sistemàtic per fer un diagnòstic centrat en les causes més probables primer. Distingir somnolència i fatiga és el primer pas.

Aquí teniu algunes preguntes que cal respondre per ajudar-vos a reduir la causa de la fatiga, a vosaltres i al vostre metge.

  • El vostre son està alterat (dormir massa poc, massa) o no és reparador?
  • Té algun símptoma físic com dolor, febre, debilitat muscular o inflor?
  • La fatiga fluctua al llarg del dia?
  • El descans ajuda?
  • Estàs fent prou exercici?
  • Esteu menjant regularment una dieta nutritiva?
  • Teniu sobrepès?
  • T’han fet un examen de sang per comprovar si hi ha anèmia, diabetis, hepatitis o malaltia de la tiroide?
  • Us ha picat algun insecte?
  • Teniu poca vitamina D?
  • Esteu experimentant un episodi de depressió o ansietat?
  • Podries estar embarassada?
  • Podríeu experimentar un efecte secundari de medicaments sense recepta o sense recepta?
  • Ha tingut proves de detecció del càncer adequades a l’edat?
  • Tens algun tipus de malaltia cardíaca?
  • Esteu abusant de l'alcohol, de medicaments amb recepta o de drogues recreatives?