El Papanicolau: Per què potser ho necessiteu, per què no

Per Lauren Streicher, MD Asst. Professor clínic: obstetrícia i ginecologia. La Facultat de Medicina de Feinberg

El Papanicolau: Per què potser ho necessiteu, per què no

Els frotis de Papanicolaou són un servei rutinari de cotxes. No esteu segur del que comproven, però sabeu que ho haureu de fer. Fins i tot les dones ben informades que saben que una prova de Papanicolau és principalment una pantalla del càncer de coll uterí encara no saben si també comprova si hi ha infecció de transmissió sexual, càncer d’ovari, càncer uterí i “benestar ginecològic” general. Llavors, què és exactament una prova de Papanicolau?


El 1928, després de passar mesos observant les cèl·lules cervicals de la seva pròpia dona al microscopi, el doctor George Papanicolaou va inventar el frotis de Papanicolau com a mètode per detectar el càncer de coll uterí. El seu descobriment ha resistit la prova del temps. I al Dr. Papianicolaou se li pot atribuir el fet que el càncer de coll uterí és ara una causa rara de mort als EUA, malgrat que segueix sent la principal causa de mort en els països on les proves de Papanicolau no es fan de manera rutinària. (Tot i que sembla que Mary Papanicolaou hauria d’obtenir almenys part del crèdit després d’haver-se sotmès a innombrables frotis de Pap per donar suport a la investigació del seu marit.)




La majoria de les dones estan familiaritzades amb el procés bàsic: s’insereix un espècul a la vagina per tal de provar cèl·lules de la superfície i el canal del coll uterí. Les cèl·lules s’envien a un laboratori on es comprova si hi ha un creixement cel·lular anormal, també conegut com a displàsia, neoplàsia intraepitelial cervical o CIN.


dr. pastilles per perdre pes


Cada any, més de 3,5 milions de dones reben aquesta notificació de caiguda estomacal 'El seu Papanicolau és anormal'. Però fins i tot si es detecta displàsia, la possibilitat d’un càncer de coll d’úter real és petita. D’aquests 3,5 milions, només 13.000 són susceptibles de tenir un autèntic càncer. La resta, en última instància, es trobarà que no té res dolent en el coll uterí o una displàsia que es pot tractar fàcilment o, encara més probablement, desapareix per si sola.


Si un frotis de Papanicolau és anormal, el següent pas sol ser la colposcòpia, que no és res més que un examen microscòpic del coll uterí fet a l'oficina. Mentre que un frotis de Papanicolau mostra mostres de cèl·lules aleatòries, la colposcòpia permet al ginecòleg inspeccionar la superfície del coll de l’úter sota augment per tal que la zona on es troba l’anomalia pugui ser dirigida i biopsiada. La petita mostra de teixit eliminada s’envia a un patòleg que informarà d’un dels següents:


Teixit normal

Freqüentment, les cèl·lules cervicals són normals, cosa que indica que les cèl·lules van tornar a un patró de creixement normal. De vegades, hi ha cèl·lules anormals, però es troben al capdamunt del canal cervical, més enllà de la visió del colposcopi, motiu pel qual sempre es fa un seguiment breu de frotis de Papanicolau.


Canvis en el VPH

El virus del papil·loma humà (VPH) és responsable de la displàsia i dels càncers de coll uterí. De vegades, els canvis cel·lulars indiquen la presència del virus, però encara no hi ha cèl·lules precanceroses reals.


dr. marca el pla de dieta Hyman


CIN I (displàsia lleu o lesions intraepitelials escamoses de baix grau)

CIN II (displàsia moderada o lesions intraepitelials escamoses d’alt grau)

CIN III (displàsia greu o lesions intraepitelials escamoses d’alt grau, també conegut com a carcinoma in situ)


Càncer invasor (veritable càncer que s'ha infiltrat en el teixit circumdant i té la capacitat de propagar-se)


La displàsia és el resultat de la infecció pel virus VPH, que es transmet sexualment. Abans de tramar l’assassinat del seu xicot o del seu marit en descobrir que ha estat exposat al VPH, tingueu en compte que aquesta exposició es podria haver produït anys abans que aparegui la displàsia i potser no té res a veure amb una parella actual.


Una distinció important: gairebé totes les dones amb càncer tenen VPH, però la majoria de les dones amb VPH mai pateixen displàsia ni càncer. El VPH és extremadament comú; alguns estudis demostren que està present als colls uterins de gairebé el 80% de les dones sexualment actives. Hi ha més de 100 subtipus de VPH, però són els subtipus d’alt risc els que tenen més probabilitats de passar al càncer. Per això, si teniu VPH i el vostre ginecòleg diu que no és una cosa important, no us hauríeu de preocupar. De debò.


La majoria de les dones els expliquen que deuen rebre un Papanicolau cada any, però ara el ritual anual d’aconseguir un Papanicolau no és necessàriament anual. La iniciació dels Papanicolaus i la recomanació de la freqüència dels Papanicolaus han canviat i moltes dones es confonen amb la freqüència amb què necessiten obtenir-ne un.

Les directrius són les següents:


dieta amb suc de greix i gairebé mort

  • Les proves de Papanicolau haurien de començar als 21 anys
  • Entre els 21 i els 30 anys, està bé obtenir una papil·lar cada 3 anys en lloc de cada any, sempre que tingueu un risc baix, és a dir, que mai hagueu tingut displàsia moderada o greu, càncer de coll uterí, VIH o tingueu una malaltia mèdica greu que comprometi sistema immunitari. No cal fer proves de VPH.
  • Després dels 30 anys, cada 3 anys està bé, o una combinació de frotis de Papanicolau i proves de VPH cada 5 anys, si les dues proves inicials són negatives. Les dones amb antecedents de displàsia o que tinguin altres factors de risc haurien de provar-se amb més freqüència.
  • Després dels 65 anys, podeu eliminar els frotis de Papanicolau de la llista de tasques pendents sempre que hagueu realitzat una prova normal durant almenys 10 anys amb la prova més recent en un termini de 5 anys.
  • Les dones que han tingut una histerectomia que inclouen l’extirpació del coll uterí no han de continuar fent proves de Papanicolau.

Per què el canvi? Dues raons. La majoria dels Paps anormals tenen un potencial mínim de progressió cap al càncer. Això és particularment cert per a les dones joves. En el cas que hi hagi una displàsia persistent, la transició de cèl·lules precanceroses a un autèntic càncer no dura setmanes ni mesos, sinó anys.

Què vol dir, doncs, que només heu de visitar el vostre ginecòleg cada tres anys? Ho sento, no hi ha sort. Si no necessiteu un Papanicolau, encara haureu de fer un examen de mama, una pantalla de transmissió sexual i un examen pèlvic per comprovar l’úter i els ovaris. I fins i tot si no necessiteu cèl·lules mostrejades del coll uterí, el ginecòleg encara ha de fer una ullada a dins per assegurar-vos que el coll uterí i la vagina tinguin un aspecte sa.


A més, tingueu en compte que els frotis de Papanicolau no detecten el 100% de les anomalies. Vaig biopsiar un creixement sospitós al coll uterí d’un pacient que va resultar ser un càncer precoç. El seu Papanicolau de Pap l'any passat es va llegir amb normalitat i, si no hagués entrat a l'examen anual, no hauria vist el creixement.

Fins i tot si el vostre cotxe no fa sorolls divertits i no hi ha parpells lluminosos, és una bona idea revisar anualment l’oli i els frens. L’úter, el coll uterí i la vagina mereixen la mateixa atenció. Al cap i a la fi, si el ginecòleg no et mira a la vagina, a qui ho farà?