Guia per alleujar el dolor: acupuntura i medicina xinesa

Per Jamie Starkey, acupunturista líder en LAc, Centre de Medicina Integrativa del Benestar, Cleveland Clinic

Guia per alleujar el dolor: acupuntura i medicina xinesa

'Llavors, em podeu ajudar amb el meu dolor?' És la primera pregunta que em fan quan algú descobreix que sóc acupuntor.

No he conegut cap persona que no hagi experimentat dolor fins a cert punt. Pot ser dolor temporal des d'un genoll de pell o un cop de polze a la porta fins a un dolor més crònic, com ara lumbàlgia, coll, migranyes o dolor associat a malalties greus.



Què passa quan el dolor agut comença a persistir i després es transforma en una malaltia crònica? Què passa quan heu esgotat totes les opcions de tractament convencionals, heu estat sotmesos a una cirurgia, us heu tractat amb medicaments per al dolor i encara teniu dolor?

Emocionalment, pot començar a sentir-se deprimit o frustrat. El dolor pot evitar que dormiu tota la nit, de manera que ara no teniu son i és irritable. Les vostres relacions poden patir. És possible que no pugueu pensar amb claredat i que pugueu experimentar pèrdues de memòria. El dolor crònic és, en última instància, esgotador i afecta negativament la vostra qualitat de vida. Si és prou sever, també pot afectar negativament el vostre esperit i el vostre sentit de la vostra autoestima.

L’acupuntura és una branca de la medicina tradicional xinesa (TCM) amb una rica història i llinatge que data de milers d’anys a l’antiga Xina. L’acupuntura és realment un art mèdic, ja que cada clínic utilitza diversos enfocaments, tècniques i estils per abordar les condicions dels seus pacients; no hi ha dos pacients tractats igual.

La TCM és complexa i abstracta, ja que pensem en termes dels principis universals de Yin i Yang. Discutim conceptes teòrics com ara 'Qi' (pronunciat 'chee'). Qi és increïblement difícil de traduir, però es pot descriure lliurement com a 'energia vital'. El Qi és un concepte fonamental en la ideologia oriental i el TCM. A la Xina, se l’anomena “Qi”. Al Japó, es diu 'Ki'. Els coreans es refereixen a això com a 'Gi' i, a l'Índia, els practicants ayurvèdics es refereixen a aquesta energia vital com a 'Prana'.

Qi assumeix diversos rols en el nostre cos. Per exemple, és l’energia que ens impedeix caure malalta, l’energia que obliga el nostre cor a batre o les cèl·lules a dividir-se. En TCM, Qi és una força en moviment que viatja al llarg de vies del cos assenyalades com a meridians. Quan el Qi flueix sense obstruccions ni deficiències, estem en un estat de salut i benestar perfecte. En el moment en què es produeix un desequilibri, comencem a emmalaltir i a manifestar-nos en diversos símptomes de desharmonia.

Els acupuntors tenen una capacitat única i aguda d’adreçar-se al pacient en general. Prenem una gran quantitat de temps muntant un complex trencaclosques; cada peça del trencaclosques inclou detalls com ara nivells d’estrès, moviments intestinals, resposta als canvis d’estació, aversió o preferència a temperatures fredes o caloroses, cicle menstrual, etc. El nostre principal objectiu és tractar la causa fonamental de l’estat del pacient. No és estrany que els meus pacients amb dolor crònic notin una millora del dolor, però també comencen a notar beneficis secundaris, com ara la millora del son, l’estat d’ànim, la claredat mental i la millora general de la qualitat de vida.

La medicina convencional ha començat a prestar més atenció a l’acupuntura. Ja no es considera una moda, exòtica o com a medicina popular. El TCM té les seves arrels en evidències empíriques. El nostre model de medicina es va conformar amb milers d’anys d’experiència clínica d’antics metges xinesos que no tenien la tecnologia que tenim actualment. Ara els científics treballen cap enrere per determinar exactament per què us sentiu millor quan us cloto petites agulles al cos! S’acumula una enorme quantitat de dades per donar suport a la complexa influència de l’acupuntura sobre el cos, especialment el sistema nerviós.


dieta intensa per aprimar

L’acupuntura ja està disponible a molts hospitals i consultoris privats dels Estats Units. Fins i tot el Departament de Defensa l’utilitza per tractar els nostres soldats que pateixen dolor agut i crònic en zones devastades per la guerra com l’Iraq i l’Afganistan.

La vostra cita inicial amb un acupuntor sol ser la visita més llarga. Se us farà una avaluació detallada a partir de la qual es realitzarà un diagnòstic de TCM i es desenvoluparà un pla de tractament adequat. Els acupuntors s’entrenen en diverses tècniques i estils i utilitzen aquestes tècniques pacient per pacient.


Podeu experimentar qualsevol o una combinació de tècniques de TCM per al tractament del dolor. L’acupuntura tradicional és la més utilitzada i sovint s’afegeixen les tècniques següents per millorar un tractament tradicional.


aliments no orgànics segurs per menjar

Acupuntura tradicional

Un acupuntor seleccionarà una combinació de punts del cos anomenats acupunts. Són regions que, quan són estimulades per agulles fines, induiran diversos efectes terapèutics al cos, un dels quals és un efecte calmant. Un cop les agulles es troben al cos, l’acupuntor aplicarà manipulacions específiques subtils i intencionades a les agulles, com girar l’agulla en sentit horari o antihorari, variant la profunditat d’inserció, etc.

Moxibustió

Es tracta d’una tècnica que inclou la moxa, l’herba artemisa ( Artemisia vulgaris ). En TCM, aquesta herba s’utilitza per dinamitzar el flux de Qi i sang, afavorir un efecte calmant i penetrar profundament a la zona de molèsties amb una calor calmant. L'herba moxa s'encén al foc i es pot col·locar a la part superior de l'agulla (Needle Moxa); s'aplica sense l'ús d'agulles, ja que es pot cremar en forma de pal a mesura que l'acupunturista planeja i fa girar el pal de moxa ardent per sobre de diversos punts d'acupuntura; o la moxa es pot col·locar indirectament en diversos punts d'acupuntura del cos mitjançant una fina rodanxa de gingebre o una altra barrera per protegir la pell. La moxibustió és particularment eficaç en casos com espasmes musculars estretes, mal d'esquena, espatlla congelada o diversos dolors articulars osteoartrítics, especialment quan el dolor empitjora per temps humit i fred.

Electroacupuntura

Això implica la col·locació d’agulles tal com es realitza en l’agulla d’acupuntura tradicional, però en lloc d’aplicar la manipulació manual a les agulles, un acupuntor fixarà els elèctrodes d’un dispositiu elèctric a agulles específiques col·locades al cos. Un cop col·locats els elèctrodes, l’acupuntor ajustarà la freqüència i el patró d’ones de l’electricitat segons l’estat del pacient. El dispositiu està engegat i el pacient sentirà que un petit corrent d’electricitat es desplaça a través de les agulles i cap al teixit tou. Aquesta sensació ha de ser còmoda ja que la intensitat s’ajusta a la tolerància del pacient. Sovint utilitzaré aquesta tècnica no només per a diverses afeccions del dolor, sinó també per a entumiment o neuropatia.

Acupuntura auricular

Es tracta d’un procediment que consisteix a col·locar agulles únicament a l’oïda per tractar el vostre estat de dolor. El model auricular és un microsistema, és a dir, tot el cos està mapejat a l’oïda. Pel que fa al dolor, palpem tediosament zones de l’oïda per obtenir punts tendres que es correlacionen amb zones de dolor que es senten al cos. Les agulles es col·loquen en punts que afavoreixen l’alleujament del dolor i la sedació. Totes les afeccions relacionades amb el dolor es poden abordar eficaçment mitjançant aquesta tècnica.

Cops

En TCM, moltes afeccions del dolor es deuen, en part, a l’estancament del Qi i de la sang a la zona de molèsties. L’avupament és una tècnica en què una força semblant a la succió manté les copes contra la pell durant diversos minuts. Aquest tractament afavoreix l’augment del flux sanguini a la zona del dolor i pot ser bastant eficaç per a afeccions de dolor persistents derivades de lesions antigues com el fuet cervical, el dolor lumbar o el mal d’espatlla.


6 menjars petits al dia

Guasha

Aquesta és una altra manera que un acupuntor pot resoldre qualsevol estancament de Qi i sang al cos que pugui ser un factor atribuïble al dolor. En aquesta tècnica, es col·loca un medi sobre la pell, com ara l’oli de massatge, que té una funció lubricant i protectora. L’acupuntor utilitzarà llavors una eina amb una superfície llisa: la meva preferència és un dispositiu de jade. L’eina guasha es manté a la mà de l’acupuntor i, mitjançant una força moderada, l’acupuntor fregarà l’eina sobre la pell del pacient amb llargs traços suaus. Aquesta tècnica crearà enrogiment a la zona mentre treballem per trencar la zona d’estancament i dolor.

Acupressió

A diferència de l’acupuntura, es tracta d’una tècnica no invasiva en què s’utilitza un objecte per aplicar pressió lleu a moderada als punts d’acupuntura en lloc de punxar la pell amb agulles. Aquest objecte pot tenir la forma dels dits o altres dispositius que poden aplicar pressió a llarg termini. Per als meus pacients que pateixen migranya i mal de cap, sovint demostraré tècniques d’acupressió a diversos punts d’acupuntura, que podrien avortar l’aparició d’una migranya o reduir-ne la gravetat. Com que la acupressió no és invasiva, aquesta és una tècnica que, quan s’ensenya adequadament, pot ser utilitzada pel pacient per autotratar-se.

La bellesa de l’acupuntura és que es pot incorporar fàcilment a qualsevol programa de control del dolor sense interferir en els protocols de tractament convencionals i amb poc o cap efecte secundari.

La meva preferència personal és utilitzar un enfocament multidisciplinari per controlar el dolor.

A l’hospital, tinc la sort de tenir l’oportunitat de col·laborar amb molts especialistes, inclosos metges, fisioterapeutes, psicòlegs del dolor i quiropràctics, entre altres especialistes clínics. Mitjançant un enfocament en equip, cada especialista aporta una àrea d’expertesa clínica amb l’objectiu final d’abordar el dolor i millorar la vostra qualitat de vida. Si pateix dolor, parleu amb el vostre proveïdor sobre tractaments complementaris com l'acupuntura, i és possible que només trobeu alleujament.